中国限制镓、锗出口 欧盟呼吁金属供应商探索生产芯片原料

集微网消息,据金融时报报道,在中国宣布计划限制镓和锗出口后,欧盟紧急呼吁铝和锌供应商对关键半导体金属的生产进行调查。

中国决定从八月起对这两种关键矿产实施出口限制,促使欧盟、美国和日本争相在亚洲最大经济体之外寻找材料来源。

欧盟已与希腊铝生产商Mytilineos Energy & Metals接洽,要求其探索在其位于克里特岛Agios Nikolaos的精炼厂生产副产品镓,该精炼厂将铝土矿转化为铝的原材料。

该公司欧盟事务执行董事尼克·克拉米达斯(Nick Keramidas)表示:“欧盟已与我们联系,希望评估氧化铝精炼厂如何为摆脱这场危机做出贡献。”

据欧盟称,欧盟71%的镓和45%的锗来自中国,但在中国之外,只有少数几家公司有能力生产芯片制造、太阳能光伏电池和光纤中使用的高纯度金属。

然而,欧洲金属行业的严峻形势使得企业很难在没有国家支持的情况下投资数千万欧元生产镓。这些因素已经迫使许多冶炼厂停产。

“我们意识到中国可以扭转我们的局面。欧洲说‘让我们提高产量,氧化铝精炼厂可以看看’,但我上次看时,其中一半产量下降了,”克拉米达斯说。

这并不是欧盟第一次对中国矿产供应感到恐慌。在中国因能源短缺而于2021年减产后,欧盟也做出了类似的努力来提高其镁产量。

欧盟有色金属贸易机构Eurometaux证实,多家公司正在考虑提高该地区对锗和镓的抵御能力,但警告称“这是更广泛的产业政策讨论”。

“去年是镁,我们不知道下一个地缘政治焦点将是什么金属,” 欧盟有色金属贸易机构Eurometaux表示。

欧洲在发展自己的锗产量方面处境更为艰难。只有使用特定工艺的锌冶炼厂才能回收锗,但中国以外很少有锌冶炼厂使用这种方法,欧洲也没有使用这种方法。

托克旗下的Nyrstar是评估在美国田纳西州锌冶炼厂建设价值1.5亿美元的锗和镓回收和加工设施的公司之一,该设施可以满足美国80%的需求,但至少需要两年时间才能建成。优美科是一家回收锗的比利时先进材料集团,该公司表示正在开发基于“薄膜”锗的技术,以减少该材料的使用。

这两种金属在目前正在讨论的一项法规中被列为战略金属,该法规旨在促进欧盟对绿色转型关键材料的供应。

希腊环境部长西奥多罗斯·斯凯拉卡基斯 (Theodoros Skylakakis) 表示,他希望希腊能够成为欧洲关键矿物的生产中心,这部分归功于Mytilineos利用铝土矿生产镓的潜力。

他补充说,如果欧盟的“开放、竞争模式”受到“特定地缘政治局势”的破坏,欧盟应该“采取措施确保我们受到保护”。

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