上任半年已获广泛认可火箭新经理斯通值得被更多人认识

日前,美国媒体透露在之前发生的一桩关于詹姆斯 · 哈登的地震级交易当中,除了被广泛报道的几名球员以及选秀权之外,火箭队还获得了一个价值1065万美元的交易特例。这无疑再次激起了人们对于他的兴趣,上任未达半年,处理了两笔将球队当家球星送走的交易,均收获了不错的回报。那么这位火箭队的新任总经理拉斐尔 · 斯通,究竟是怎样的一位人物呢?

也许不只是中国球迷,就连国外球迷也对斯通知之甚少。在他的人物简介中,只能够翻查到少数几行文字,其中有这么几个关键事项值得留意:斯通之前是一位律师,随后成为了一名篮球运营副总裁;斯通在威廉姆斯学院打了4年的校队篮球,这是一所位于美国马萨诸塞州威廉姆斯镇的私立文理学院,为全美排名最佳的文理大学之一,王力宏是其校友;从威廉姆斯学院本科毕业并拿到历史学和政治科学学位后,斯通又去往斯坦福法学院深造。

仅凭的介绍来了解斯通,肯定是不足够的,所以小编在这里翻查了各路媒体的报道,以及一些小道消息,帮助大家进一步整理。

据 FANSIDED 网站的透露,斯通在威廉姆斯学院打球时担任控球后卫,该学校校队参加的是NCAA第三级别(NCAA Division III )的比赛,这个级别的学校以四年制文理学院和小型私立大学为主,也有一些社区大学。斯通的父亲-*拉斐尔 · 斯通 · Sr. -过去曾是华盛顿大学的一名杰出控卫,后者曾经在球场上对阵一些历史级别的球员,比如说 “天钩” 贾巴尔、保罗 · 韦斯特法尔(今年年初离世)等。所以说篮球一直流淌在火箭现任总经理的血液中。

注释*:现快船队的马库斯 · 莫里斯也在上个赛季更改了类似的名字(Marcus-Morris Sr.),因为美国某些人喜欢用自己的名字为下一代命名,并在名字后加上 Jr.(Junior简写),意为「此人的下一代」;而 Sr. 是 Senior 的简写,直译为 “年长的,地位较高的” 意思,相当于 Junior 的更高一级…不过小编个人理解,更改这样的名字倒有些标新立异的意思,因为别人都是叫 Jr.,我偏不,我要和他们不一样,所以我把自己的名字改成Sr.。

以上是题外话。简单了解完斯通的成年经历,也许就不难理解为什么他要在2005年,从一家声望很高的律师事务所(*Dewey Ballantine 事务所,暂译杜威 · 巴兰汀事务所)离职,转而加入休斯顿火箭成为这支球队的法律总顾问了。火箭队前任总经理莫雷加入球队的时间比斯通更晚,直到两年后莫雷才宣布上任,在此之后,莫雷向斯通进行咨询的范围渐渐不仅限于法律领域。

注释*:根据公开资料显示,杜威 · 巴兰汀事务所创立于1909年,成长已超百年;其总部位于纽约,在合并前拥有12个办公点,预计任职律师超过500人。

斯通几乎参与了莫雷任期时的每一个篮球事务上的决定。在将哈登从俄克拉荷马带到休斯顿的交易当中,他和莫雷一起将自己封锁在作战室里长达3天,最终才拟定出了交易框架,成功让这位全明星球员降临航天城。然而这只是斯通参与球员交易的开始,在后来火箭得到保罗的交易中、以及为了完成这笔交易所进行的一系列操作过程中,斯通都成为了关键的一份子。

最近的一次,斯通主导了罗伯特 · 科温顿的交易,处理了许多谈判上的事务;同样地,在引进本 · 麦克勒莫以及大卫 · 努瓦巴的交易当中他也发挥了重要作用。斯通此前堪称莫雷的得力助手,随着时间的推移,他在篮球事务上的付出逐渐增多。

承接先前讨论的内容,斯通作为火箭队总经理的任期始于本赛季开始前,莫雷的突发性离职。虽然莫雷事件仍然对中国球迷留有阴影,但是不可否认的是,火箭有他在位期间的确运营得还不错,出现过许多次的神来之笔,并且在2018年曾斩获NBA年度最佳总经理的头衔;能够从火箭队离职后,这么快就在费城迎来新的工作,也是对他过往表现的肯定。不过,在国家大义面前,即使是中国球迷最为熟悉的人,也不应该姑息。

这里花了一些篇幅讲解莫雷是因为,抛开特定的因素,他在篮球运营领域的确拥有才能。所以莫雷离职之后,尤其是考虑到斯通只是一位菜鸟总经理,许多专家并不看好火箭队的发展。然而事实上,虽然火箭在这个赛季遭遇到了前所未有的困难,但是在斯通的处理之下,球队的运作目前为止算是相当出色。

在威斯布鲁克的交易中,斯通将这位 “三双先生” 送往华盛顿,换回了两年因伤没上过场打球的约翰 · 沃尔和一个2023年首轮乐透保护选秀权。虽然这笔交易一开始被视为火箭的无奈之举(因为威斯布鲁克亲自提出了交易请求),但是赛季进行至今,虽然威少在奇才队的开局表现相当惊艳,但是球队战绩却沉落谷底,也难免会引人遐想——也许威少真的只是一个数据型球员?毕竟这个话题已经被人讨论多时了。

除此之外,斯通还在休赛期完成了杰肖恩 · 泰特和斯特林 · 布朗的签约,另外他还用老将底薪引进了前明星球员考辛斯,虽然他的古怪脾气至今仍是个谜,不过这样的价格谈不上是什么风险;再者,考辛斯还是沃尔在大学时期的队友。

不过最让人啧啧称奇的操作当属引进克里斯蒂安 · 伍德,火箭队与前者签下了一份易于管理的三年价值4100万美元的合同。赛季至今,伍德却打出了全明星级别的表现——在整个联盟当中,他是唯一一位场均拿到20分,10篮板和2封盖以上的球员。甚至连安东尼 · 戴维斯、乔尔 · 恩比德、阿德托昆博都没有做到。

其实伍德的爆发早有预兆,上个赛季效力于底特律活塞的他在全明星赛后的数据如直升梯般上升。不过仍然有一些专家不看好他,认为样本量过小,毕竟没过多久,整个NBA就遭遇了临时的赛程中断。即便如此,伍德仍是这届自由球员当中抢手的大个子,斯通能够说服伍德加盟,并且还能以一个对于球队非常友好的合同签下他,不得不说有两把刷子。

不过真正让斯通大范围曝光在公众面前的,还得多亏之前发生的哈登交易。虽然这位前MVP球员早在赛季开始前就已经提出交易申请了,并且还制造了几次麻烦事给球队处理,但是火箭仍然拖了几场比赛之后才做出这个决定。而且在一开始,火箭的目标似乎是调和与哈登的关系并劝其留队,但是在输给湖人队的那一场比赛后,哈登公然在接受媒体采访时表达了对现状的不满,这才让火箭队扣动了交易的扳机。

在这之后,哈登被要求远离队内训练,斯通正式与其他球队展开深入谈判,到最终交易完成总共只经历了数个小时,这并不容易。

斯通此前作为一名贸易方面的律师,他并没有受到太多来自外界的干扰,或者一些来自内部信息源泄露的干扰。在保留哈登的同时,仍然围绕他在身边搭建了一些拼图,直到事情真的不奏效,他才真正主动求变。事实上,本赛季哈登身旁的队友有可能是他在火箭的整个生涯当中拥有过最具深度的。这对于一位菜鸟总经理而言,是一个不小的壮举;然而,这个菜鸟可不是一般的菜鸟。

目前已退役的前NBA球员布莱恩 · 斯卡拉布莱恩此前评论斯通还有火箭打了一场翻身仗,尽管存在已知的是「哈登难题」,但是他们的行动值得称赞:

在詹姆斯 · 哈登说完那番话以后,我原本以为他们失去了抬价的手段,但是火箭队做得还算不错。他们最终获得了奥拉迪波、4个首轮选秀权和4个首轮互换权(实际上还有一个来自骑士送出的首轮)。

我的感觉就像是,伙计,你到底在这笔交易当中占据着多大的话语权?如果詹姆斯 · 哈登为了达到目的不择手段的话又会发生什么?你依然还能得到8个选秀权吗?

我对于(篮网)付出的代价感到震惊。在我看来,这笔交易能够成行,或许杜兰特在其中起到了一点推进作用。也许杜兰特敲门走进来说,‘听着,如果能够得到这个家伙的话我们就该行动了。我们拥有一个机会,我们这个赛季不能再随便玩玩了’ 。

在此前,斯通亲自分享了这笔交易当中的一些细节,以及球队在哈登事件当中的一些处理过程。斯通表示在夏天收到哈登提出的交易申请之后,他就没有期待过对方能够改变心意。不仅如此,他还承认自己和哈登共同努力,帮助他降落到了后者渴望的下一站布鲁克林。

“与哈登共同协作的方式绝对是正确的,并且我们这次处理得很有条理。实际上,我们在处理每一位球员的交易过程中都是如此,这次也不例外。” 斯通说道,另外他还提到为什么选择了篮网的提案 “关于这笔交易最让人兴奋的一点就是它给予了我们灵活性。在NBA选秀权就是最好的货币,每个人都会喜欢它们,每个人都认为它们有价值。”

斯通还表示,在哈登的交易中,还有一件让人满意的事情就是球队得到了一个价值1065万美元的交易特例,如果使用的话,这会让火箭队的薪资触及硬工资帽。斯通表示,球队会积极处理这个交易特例。

还有一点,虽然已经处理了两位将当家球星送走的交易,但是斯通由始至终都表现得相当沉稳,没有过多关于悲喜的表达。在送走哈登之后,他说:“我们之前没有意识到哈登会变得如此出色,发掘下一位这样的球员是我的责任。” 这句发言很好地展现了他的气度。另外,他已多次提到自己早在一年前就发掘到泰特的这件事,在斯通看来,后者的表现非常符合球队的用人需求,而实际上他的表现确实如此。

在过去的几年,我们常常表扬凯尔特人的丹尼 · 安吉,雷霆队的萨姆 · 普雷斯蒂,因为他们的运作方式令人拍案叫绝,现在看来,拉斐尔 · 斯通也要加入这个是「神奇经理人」的行列了。虽然说只有时间才能够告诉我们最终火箭队成功与否,但是至少在现在,斯通值得被更多球迷认识;至少现在,斯通看起来是火箭队总经理的合适人选。

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